Anonim

Преди девет години за първи път развих симптоми на ревматоиден артрит (RA), хронично възпалително заболяване, което засяга ставите ви, но нямах представа какво ме мъчи.

Едва когато намерих ревматолог, лекар, който е специализиран в възпалителни заболявания, засягащи ставите, успях да получа диагнозата и лечението, от което се нуждаех.

Намиране на правилната грижа

Когато бях на 25, забременях с дъщеря си. Беше наистина груба бременност и скоро след като родих, започнах да забелязвам, че съм болна през цялото време. Бях толкова слаб. Едва успях да вдигна дъщеря си от яслите си. Първият лекар, когото видях, помисли, че това може да е съдов проблем или състояние, засягащо артериите ми и кръвния поток. Той нареди ултразвук, който каза, че показва, че може да имам някакво съдово заболяване или състояние, засягащо артериите и кръвния поток. Но когато отидох за второ мнение, този лекар не откри съдови проблеми и каза, че първата интерпретация на лекаря за резултатите от ултразвука е неправилна. Но вместо да проверя други причини, той ми каза, че преувеличавам симптомите си и вероятно просто не е във форма.

Обезверен и объркан, но не желаещ да се откажа само още, си уговорих среща с трети лекар - кардиолог. Той проведе редица тестове, които също не намериха нищо убедително. След това той препоръча да посетя ревматолог, за да се проверя за автоимунно заболяване или заболяване, когато имунната система на тялото ви атакува себе си, причинявайки възпаление. Назначих тази среща веднага.

Първата ми среща с ревматолога беше първият път, когато почувствах, че някой приема сериозно оплакванията ми. Говорихме дълго за симптомите ми. Той поръча кръвни изследвания, които отнеха две седмици, за да се върнат. Почти две седмици до деня той се обади и ме помоли да вляза за резултатите си. Точно тогава знаех, че е намерил нещо.

Лично той потвърди, че имам ревматоиден артрит (RA), заболяване, при което имунната система атакува лигавицата на ставите. Той призна, че подозира RA в първите пет минути на разговор с мен. Беше разочароващо и изтощително осем месеца от момента на първото забелязване на симптомите до диагнозата ми. Но възможността да сложа име на моето състояние беше огромно облекчение. Накрая усещането ми, че има нещо по-дълбоко с мен, беше потвърдено.

Лечение на болестта

Ревматологът ми предложи да заведа съпруга си на следващата среща. Той искаше да ни даде и една честна картина какво да очакваме с RA. Съпругът ми и аз разглеждахме закупуването на дом, а лекарят предложи да намерим такъв без стълби. Той също ми предложи да имам друго дете възможно най-скоро, тъй като не беше ясно колко бързо ще прогресира болестта ми. Той беше откровен и честен и оценявах, че той не си пускаше захар колко много това заболяване ще промени живота ни.

Решихме да се отнасяме агресивно към моя РА с надеждата, че можем да го тласкаме в ремисия. Лекарят препоръча да отида на големи дози орално стероидно лекарство, за да помогна за намаляване на възпалението, хидроксихлорохинин (лекарство срещу малария, което също лекува RA), и напроксен (нестероидно лекарство за възпаление). Отначало виждах моя специалист на всеки шест седмици. Ще обсъдим симптомите ми и ще преразгледаме плана ми за лечение. Известно време се почувствах по-зле. Симптомите ми не само не се подобриха, стероидите ме оставиха да се чувствам ужасно. Минаха солидни шест месеца, преди да забележа подобрение.

Но след като започнах да се подобрявам малко по малко, имах надежда да мога да се почувствам отново като себе си. Отне година и половина, но аз го направих. В този момент започнахме да намаляваме моите дози. В крайна сметка успях да се откажа от стероидните лекарства. Около една година след това успях да отслабя от всички лекарства, освен напроксен според нуждите. Минаха няколко години, но работеше: Моята болест вече е в ремисия.

Да живееш с ревматоиден артрит

Животът с РА ме повлия по толкова много начини. Преди можех да правя всичко, което искам, без да се притеснявам как ще се чувствам по-късно. Но от диагнозата си се научих да слушам тялото си и да знам границите си. Това беше голяма корекция за всички в живота ми. За щастие, съпругът ми ми оказа невероятна подкрепа и диагнозата ми ни приближи от всякога. Девет години след диагнозата ми, той все още трябва да ми напомня, за да го облекча. Аз съм човек, който трудно се отпуска, но дойдох да приема, че е добре да отделя ден, за да се отпуснете пред телевизора.

Моят РА е само част от мен сега и съм благословен да кажа, че често забравям, че е там. Ревматологът ми наистина ми помогна да стигна до този момент. На всеки със трудно диагностицируеми симптоми казвам, че винаги слушайте тялото си. Не позволявайте на никой да ви казва как се чувствате. И не се отказвайте, докато не намерите доставчик с експертиза, който да разбере болестта ви и да ви донесе истинско облекчение.

Кристен живее в района на Чикаго със съпруга си и две дъщери.