Anonim

Имунотерапията, използването на лекарства за насърчаване на имунната система да атакува и убива раковите клетки, променя грижите за рака. Имунотерапията може успешно да лекува някои видове рак на кожата, белите дробове и бъбреците и сега се използва за лечение на рак на главата и шията, който е прогресирал въпреки лечението.

Но въпреки вълнението около имунотерапията, лекарите казват, че е важно да запомните, че това не е „сребърен куршум“или чудо лечение. Ето пет факти, които трябва да знаете за имунотерапията и рака на главата и шията.

1. Ракът на главата и шията са особено добри цели за имунотерапия.

Изглежда, че имунотерапията е най-ефективна срещу ракови заболявания и тумори, които са претърпели много мутации и много рак на главата и шията отговарят на тази сметка. Това може би е причината имунотерапията да доведе до изключителни резултати при хора, които преди това са имали няколко възможности.

В исторически план лекарите не са имали какво да предложат на хора, чийто рак на главата и шията се завърна или прогресира след лечението. Клас имунотерапевтични медикаменти, наречени „инхибитори на контролна точка“, са първите доказани, които удължават преживяемостта при поне някои от тези пациенти. Някои хора, лекувани с имунотерапия, се справят много повече от две години след първоначалното си лечение.

Към края на 2016 г. от Американската агенция по храните и лекарствата са одобрени два инхибитора на контролните точки за употреба при хора с рак на главата и шията: nivolumab (Opdivo) и pembrolizumab (Keytruda). И двете са одобрени за употреба само при хора, чийто рак персистира или се влоши след лечение с химиотерапия.

Експертите прогнозират, че имунотерапията някой ден ще бъде използвана за лечение на хора скоро след диагноза рак на главата и шията, но в момента се провеждат много проучвания, за да се определи дали имунотерапията е по-ефективна от традиционното лечение на първа линия. Дали инхибиторите на контролните точки ще се превърнат в първо лечение за рак на главата и шията ще зависи от резултатите от тези проучвания.

3. Имунотерапията не работи за всички.

Около 20% от хората, лекувани с имунотерапия, реагират на лечението, което означава, че ракът им се свива или изчезва. Около 80% от хората не виждат полза от имунотерапията и в момента никой не знае как да предвиди със сигурност кои хора ще имат полза и кои не.

Изследователите се трудят, опитвайки се да идентифицират биомаркери и медицински тестове, които ще помогнат на лекарите да знаят предварително кои пациенти вероятно ще имат полза. В момента обаче единственият начин да знаете със сигурност дали лечението с имунотерапия ще помогне или не, е да го опитате.

4. Имунотерапията може да се използва в комбинация с други лечения.

Химиотерапията, хирургията и лъчението традиционно са основни при лечението на рак на главата и шията и те продължават да играят важна роля. Всъщност изследователите и лекарите подозират, че комбинирането на лъчева и имунотерапия или химиотерапия и имунотерапия може дори да е по-ефективно от едно или друго лечение.

Понастоящем има много клинични проучвания, които тестват използването на имунотерапия в комбинация с други лечения. Тези изследвания в крайна сметка ще помогнат на лекарите да определят оптималните срокове и последователност на лечението.

5. Сериозните странични ефекти са редки.

Повечето хора понасят имунотерапията по-добре от химиотерапията. Най-често съобщаваните странични ефекти включват умора, лека диария и кожен обрив или сърбеж.

Според малък брой пациенти - около 10% според проучванията - ще изпитат по-сериозни странични ефекти, включително потенциално животозастрашаващо възпаление на белите дробове или червата. Пациентите, които изпитват затруднено дишане, кашлица без очевидна причина или повече от четири движения на червата на ден над основната им стойност, трябва незабавно да се свържат със своя здравен лекар.