Anonim

През март 2013 г. открих това, което смятах за мехур на лакътя. Тогава не мислех много за това, но когато тя не изчезна след няколко седмици, си уговорих среща със семейния си дерматолог, за да го проверя.

Въпреки че не мислех, че блистерът е сериозен, реших, че е най-добре да се обърка от страна на предпазливостта. Знаех, че е важно да сме наясно с всякакви нови или променящи се кожни лезии, които могат да бъдат ракови или предракови. Ракът вече беше оставил незаличим отпечатък върху семейството ми. Съпругът ми на 47 години беше починал от рак на черния дроб през 2012 г. и след като се лекувах от рак на гърдата много години преди това, знаех значението на ранното откриване.

След изследване на блистера ми, който беше повдигнат и имаше малки червени вени, стрелящи през него, лекарят ми каза, че подозира, че е форма на рак на кожата, и ме насочи към онколог, който се съгласи, че изглежда подозрителен и пристъпи към поръчка на биопсия.

Дъщеря ми Глориан отиде с мен в кабинета на онколога, за да получи резултатите от моята биопсия, и двете бяхме шокирани, когато лекарят ми каза, че имам клетъчен карцином на Меркел, рядка форма на рак на кожата и че е неизлечима. Спомням си, че лекарят каза на Глориана, че съм неизлечимо болен и започнах да плача. Никога не съм очаквал да получа толкова тежка диагноза и отчаяно ми се искаше съпругът ми да е до мен с мен, за да предложи любовта и подкрепата си.

Не бях запознат с клетъчния карцином на Меркел, но научих чрез Американското дружество за борба с рака, че то засяга 1600 души в САЩ всяка година и този брой нараства. Рисковите фактори включват излагане на слънце, светла кожа, отслабена имунна система и 65 и повече години.

През следващите няколко дни имах време да помисля за диагнозата си и знаех, че въпреки прогнозата на моя лекар, все още ми остава много живот. Бях само на 65 години и с нетърпение очаквах дъщеря ми да се омъжи и внукът ми да завърши гимназия. Аз също обичам да пътувам, а в списъка ми с кофи имаше много места, които все още не бях посетила.

След като претърпях хирургична процедура за отстраняване на блистера и последваща радиация, туморът ми сякаш се стабилизира, но когато се върнах за преглед през 2015 г., научих, че ракът се е разпространил с отмъщение и сега е в черния ми дроб, белите дробове и двете предмишници.

По онова време единствената възможност за лечение, която ми беше на разположение, беше химиотерапията, която моят лекар каза, че може да ми удължи живота само с няколко месеца. Отказах да приема, че химиотерапията е единственият вариант и се обърнах към интернет, за да започна проучване на възможните лечения. Бях чувал за клинични проучвания и изследователски проучвания, които тестваха нови методи за лечение на рак, и се чудех дали мога да се класирам за изследване. В този момент почувствах, че няма какво да губя.

Намерих уебсайта klinitrials.gov и видях, че има няколко изследователски проучвания, които се фокусираха върху вида на рака, който имах. Единият се провеждаше в планината. Болница Синай в Ню Йорк, която е на около два часа и половина от моя дом. Лекарите тестваха експериментално лекарство за имунотерапия върху пациенти с напреднал клетъчен карцином на Меркел и реших, че звучи обнадеждаващо. Реших да видя дали ще мога да участвам в клиничното изпитване.

Разговарях с онколога си и след като ми беше направен набор от тестове, включващи кръвна работа, рентгенови лъчи и втора биопсия за потвърждаване на диагнозата ми, научих, че отговарям на квалификациите за участие в клиничното изпитване. Още по-добре, Medicare покри повечето разходи, свързани с участието в клинично изпитване, така че нямаше нужда да се притеснявам от плащането от джоба.

Преди да вляза в изследването, бях задължен да премина през процес, наречен информирано съгласие, който обяснява процедурите, включени в проучването, преглежда ползите и рисковете и предлага на пациентите възможност да задават въпроси.

Знаех, че когато се регистрирах в проучването, че има възможни странични ефекти и че лечението може да не работи. Но не се уплаших. Диагнозата ми вече беше страшна. Погледнах на изследването, като ми предлага възможност за втори шанс.

През август 2013 г. започнах клиничното изпитване под ръководството на д-р Филип Фридлендър, онколог в Mt. Синай. Той ми обясни, че изследването се фокусира върху използването на имунотерапия, вид лечение на рак, предназначен да повиши естествените защитни сили на организма за борба с рака. Вместо да използва външно лечение като химиотерапия или лъчение, имунотерапията се опитва да обедини собствената имунна система на пациента, за да атакува раковите клетки. За пациенти като мен, на които е поставена диагноза неизлечима или повтаряща се форма на рак, имунотерапията - ако е успешна - не е нищо друго освен чудотворно.

По времето, когато започнах клиничното изпитване, ракът ми се бе разпространил в сърцето и белите дробове. На мен ми беше дадено експериментално лекарство венозно на всеки три седмици за период от 15 месеца и образни сканирания на всеки 2 до 3 месеца. В края на клиничното изпитание получих чудотворната новина, която исках: Ракът ми беше в ремисия.

Все още продължавам да получавам сканирания на всеки три месеца и забележително забелязах, че туморите в черния ми дроб изчезват и туморът с размер на ружа в ръката ми се свива. Още по-добре е, че няма настоящи признаци на активност на рака.

Всички клинични изпитвания идват с потенциални странични ефекти и макар че в началото имах обрив, който моят лекар лекуваше с преднизон, както и затруднено управление на кръвните ми захари, усещам, че те са леки раздразнения в сравнение с получаването на втори шанс в живота,

Подтикнат от положителните ми резултати, наскоро се записах в проучване след лечение, което проследява дългосрочните резултати на пациенти, които са били лекувани с имунотерапия. Продължих пътуванията си със семейството и приятелите си до различни места в Съединените щати. Наскоро имах прекрасен ден със семейството си в Пенсилвания и смятам скоро да отида във Вермонт, за да видя есенната зеленина. Харесвам всеки ден и се надявам да отида на круиз догодина.