Anonim

Терапията със стволови клетки е вълнуваща и предизвикателна област на медицинските изследвания. Стволовите клетки са основните градивни елементи на всички останали видове клетки. Имате ги в тялото си в момента. Те са отговорни за възстановяването и регенерацията на тъканите на вашето тяло. Например, те правят възможно заздравяването на рани и производството на нови кръвни клетки. Изследването на стволови клетки се фокусира върху използването на тези възможности за лечение на човешки заболявания.

Полезността на лечението със стволови клетки е способността им да се превръщат в други видове клетки и да се самообновяват. Понастоящем единствената употреба, одобрена от FDA (Администрация по храните и лекарствата) са кръвообразуващи стволови клетки за костен мозък и заболявания, свързани с кръвта. Това включва трансплантация на стволови клетки за заместване на болен или повреден костен мозък. Той може да лекува хора с левкемия, лимфом, множествен миелом и други кръвни заболявания. Също така може да помогне на хората, когато химиотерапията на рака сериозно уврежда костния им мозък. Всички други употреби на терапия със стволови клетки са проучвателни.

Изследването на стволови клетки за медицинско лечение има три основни рамена. Първият е да се разбере по-добре как стволовите клетки преминават от основни градивни елементи до високоспециализирани клетки на органи и тъкани.

Учените изучават генетичните и молекулярни контроли, които позволяват процеса да се случи. Целта е да се приложат тези знания при състояния, които са резултат от проблеми с гените или деленето на клетките. Ракови и вродени дефекти са примери. Изучаването на стволови клетки може да даде на учените представа как се развиват такива условия. Това от своя страна може да им помогне да разработят нови стратегии за лечение на тези състояния.

Друго рамо на изследване на стволови клетки е използването на линии за стволови клетки за тестване на лекарства. Учените могат да отглеждат линии на стволови клетки в лаборатория. След като установят линията, тя по същество може да се поднови завинаги. След това те могат да вземат клетки от линията и да тестват потенциални нови лекарства. Това им позволява да виждат ефектите - или добри, или лоши - върху човешките клетки, отглеждани в лабораторията, без да тестват лекарството върху действителен човек.

Вълнуващ пример за това изследване е при болестта на Алцхаймер. Учените не могат точно да имитират болестта при животните. Така че, животинските модели за тестване на наркотици имат ограничена полезност. Лекарствата, които работят при животни, не винаги работят винаги при хора. В момента изследователите използват стволови клетки от пациентите на Алцхаймер, за да създадат нервни клетъчни линии. Те могат да тестват нови лекарствени молекули върху тези човешки нервни клетки, за да намерят такива, които ще лекуват болестта.

Третото рамо на изследване на стволови клетки е регенерацията на тъканите. Вероятно е това, за което повечето хора се сещат, когато чуят за лечение със стволови клетки. Това е област на регенеративната медицина. NIH (Националните здравни институти) го определя като процес на създаване на живи, функционални тъкани за възстановяване или замяна на тъкани или органи, загубени поради възраст, болест, увреждане или вродени дефекти.

Днес повечето тъканни регенерации или терапии на базата на клетки започват със собствени стволови клетки на човек. Стволовите клетки в тялото ви са специфични за тъканите. Това означава, че те могат да пораждат само различните клетки в определена тъкан или орган. Учените могат да използват тези специфични за тъканите стволови клетки за регенериране на тъканта. Например, те могат да използват стволови клетки в кожата, за да израстват кожата заместител при изгаряния.

Учените активно изучават начини за инженерство на стволови клетки, така че те да могат да се превърнат във всякакъв вид тъкан, от която се нуждаете. В бъдеще учените може да могат да трансплантират тези клетки с помощта на инжектиране на стволови клетки в кръвообращението или директно в болния орган. Целта би била да се поправи или замени повредена или болна тъкан.

Настоящите области на изследване на стволови клетки включват:

  • Слепота и глухота

  • Бърнс

  • Сърдечни, съдови, бъбречни и белодробни заболявания

  • ХИВ и имунни заболявания

  • Невромускулни разстройства, включително болест на Паркинсон, множествена склероза и ALS (латерална амиотрофична склероза)

  • Остеоартрит и други ортопедични състояния

  • Болест на сърповите клетки

  • Травми на гръбначния мозък и мозъчни разстройства, включително болест на Алцхаймер и инсулт

  • Диабет тип 1

Някои от тези области са в предклинични фази, което все още не е при хората. Изследователите обаче са извършили малки проучвания върху хора в няколко области, като например сърдечни заболявания и ортопедия. Съществуват значителни препятствия, за да се изчистят, преди тази област на регенеративната медицина да премине в основни. Учените трябва да са сигурни, че стволовите клетки могат надеждно да направят следното:

  • Направете вида на клетките, от които се нуждаят

  • Да оцелееш в получателя

  • Интегрирайте (станете част от) тъканта като мозъка

  • Функционирайте по начина, по който трябва за живота на получателя

  • Не нанасяйте никаква вреда

Учените също трябва да работят около имунната система на организма. Те изучават начини да направят клетките и тъканите, които тялото няма да отхвърли.