Anonim

През 2004 г. се преместих от Ню Йорк в Бостън, за да се преместя с тогавашния си годеник Дейвид. Израснах в района на Бостън, но реших да намеря нов лекар по първична помощ след преместването. Когато влязох за първата си годишна проверка, лекарят извърши рутинен физически преглед, който включваше усещане по корема ми. Лекарят усети каквото изглежда като растеж, но си помисли, че може би пикочният ми мехур е пълен и това го чувства. Отидох до банята, после се върнах в изпитната зала.

Растежът остана.

Лекарят ме насочи към хирург, който също почувства растежа и ме изпрати за последващи CT изследвания и биопсия. В този момент смятах, че откриването на този растеж е интересно, но все още не бях изплашен. Чувствах се напълно добре, без болка или подуване или някаква друга индикация, че нещо е наред. (Освен това съм живял с няколко хронични автоимунни състояния през по-голямата част от живота си, така че съм свикнал с лекарски кабинети и странни находки, които се оказаха не особено.)

Но когато Дейвид, майка ми Шарлот и аз се върнах в кабинета на хирурга, за да получа резултатите от компютърната томография, всъщност беше голяма работа.

Сканирането разкри голям тумор на корема на един от псоасните ми мускули, който протича по долната част на гърба от гръбначния стълб надолу до таза. Разположен в десния ми корем, растежът беше голям колкото авокадо и достатъчно широк, за да докосне единия бъбрек и двата уретера. Лекарят ми нареди биопсия, но беше неубедителна. И все пак хирургът смяташе, че най-вероятно става дума за рядък рак на корема, наречен саркома. Докато това ме плашеше, аз също знаех, че това не е окончателна диагноза и че операцията за отстраняването му ще бъде абсолютно правилното нещо.

Тъй като биопсията беше неубедителна, операцията беше първата стъпка на лечение. Но премахването на растежа не би било лесно; масата тъкан беше обвита или докоснала няколко органа. Хирургът ни каза, че операцията ще бъде толкова сложна и ще изисква толкова много различни лекари (включително опериращия хирург, нефролог за запазване на бъбрека и онколог, тъй като растежът се смята за раков), че по-добре отивам на високо -обемен център за рак като MD Anderson в Тексас. Там, каза той, хирурзите ще бъдат по-запознати с процедурите за отстраняване на саркома.

Но първо исках да си свърша домашното. Чрез собствените си онлайн изследвания и препоръка от брат ми, хирург със седалище в Ню Джърси, се обърнах към офиса на д-р Мъри Бренан, специалист по саркома в Memorial Sloan-Kettering Cancer Center в Ню Йорк, за второ мнение. Вече се навеждах към Мемориал Слоан-Кетъринг, тъй като пътуването до Ню Йорк е по-близо до Бостън, отколкото пътуването до Тексас, самата болница има отлична репутация и добре познавах града, наскоро се преместих от там.

След около седмица, Дейвид, майка ми и аз седяхме в кабинета на д-р Бренан. Знаех, че съм на правилното място, когато д-р Бренан ни каза, че извършва до шест такива операции седмично. Моят бостънски хирург беше казал, че прави шест подобни операции за една година.

За щастие процедурата премина добре и целият тумор излезе чисто. След ден или повече, научих, че туморът не е саркома или какъвто и да е вид рак, а по-скоро автоимунен растеж, който се развива без особена причина, вероятно свързан с другите ми автоимунни състояния. След месец медицински отпуск се върнах на работа напълно излекуван. За да наблюдавам евентуални рецидиви, имах множество последващи CT сканирания в Бостън. След пет години чисто сканиране, аз успях да спра последващите си действия и да се обмисля на ясно.

Въпреки че диагнозата ми не беше толкова страшна, колкото първоначално си мислех, се отдалечих от опита си с ценни уроци за изправяне на голямо здравословно предизвикателство. Научете всичко, което можете за вашата диагноза, и потърсете второ мнение, ако ви съветват да направите операция или се занимавате със сериозна или потенциално страшна диагноза. Вземете подробни бележки (или накарайте член на семейството да си прави подробни бележки), когато се срещнете с лекар, за да потърсите лечение, за да можете да си припомните всички важни фактори, влияещи върху възможностите за лечение. Също така, прочетете внимателно покритието на здравното си осигуряване и определете какво ще покрие планът ви, какво няма и какви ще бъдат разходите за вашия джоб, ако продължите лечение, което планът ви не покрива.